Kategoriarkiv: Belgien

Vi hänger väl lite här så länge

Mitt största vårtecken är vårklassikerna. När cykelcrossäsongens sista tävling körts klart är det bara en vecka kvar till Omloop het Nieuwsblad och sen är allt igång.

_MG_9900Som vanligt hänger vi lite här nere i Oudenaarde, Belgien. Tiden runt Ronde van Vlaanderen och Paris-Roubaix är magisk. Våren har kommit.

Istället för att blåsa motorväg hela vägen från Stockholm ned så har vi på senare år börjat åka till Göteborg och ta färjan till Kiel. På så sätt så kan vi äta och sova gott samtidigt som vi färdas. Visst, det tar lite längre tid än på motorvägen men det är ju skönt att sova också. Prismässigt blir det ingen jätteskillnad. När drivmedel, broavgift, hotell och färjan mellan Rödby och Puttgarten betalats så är man snart uppe Kielfärjans avgift.

_MG_9825-RedigeraResans första runda blev en lugn tur runt ett gäng kända stigningar som Oude Kwaremont, Paterberg, Koppenberg och här ovan Holleweg. Den direkta översättningen skulle kunna vara ”hål i väg” med tanke på hur dålig kullerstensväg det faktiskt är.

Ni lär få se mer kullersten inom kort.

På återseende.

Ronde van Vlaanderen 2015

Igår gick loppet vi väntat på hela året – Ronde van Vlaanderen.

Dagen började med frukost och TVn påslagen likt Vasaloppsmorgonen hemma i Sverige då Sporza började sända redan kl 09.30 med försnack, intervjuer och bilder från inskrivningen och starten i Brugge, för att sedan fortsätta på cykel. Vi såg damernas och herrarnas lopp totalt sju gånger innan vi cyklade hem för att se sista 60km på TV.

En internationell helgdag och årets största tävling i Flandern blev inte sämre för att solen sken och temperaturen kommit tillbaka efter någon veckas frånvarande.

Jered och Ashely Gruber fångade dagen precis som den kändes.
http://www.yarak.cc/ronde 

Gabbi på torget i Oudenaarde där vi tittade på damernas start.
Damerna på Wolvenberg.

 

Kerstperiode – den heliga veckan av cykelcross

Det är vanligt att allmänheten kommer och testar banan innan tävlingsdagen. För de som vill kan man även köra banan tillsammans med proffsen.
Det är vanligt att allmänheten kommer och testar banan innan tävlingsdagen. För de som vill kan man även köra banan tillsammans med proffsen.

Förutom första helgen i februari då världsmästerskapet i Cykelcross oftast äger rum finns en period som även den står ut lite extra. Det är något magiskt med den del av året då de flesta är lediga från jobbet och skolan för att umgås med nära och kära. Jag tänker naturligtvis på julen, eller Kerstperiode som belgarna kallar den. Från den 26 december fram till början av januari kan man om man vill se i snitt en proffstävling varannan dag. Se bara schemat;

26 dec – Världscup Heusden-Zolder
27 dec – Versluys Cyclocross Bredene
28 dec – Superprestige Diegem
30 dec – Azencross
1 jan – Bpost Bank Trofee – G.P. Sven Nys
4 jan – Soudal Cyclocross Leuven

I flera år har jag velat skippa jul- och nyårsfirande just för att kunna åka och kolla på just de här tävlingarna men inte riktigt fått det att funka men i år är det dags. Den 25 december tar vi bilen ner genom Sverige till Malmö och sen färjan över till kontinenten och ner till Oudenaarde. Det blir självklart vårt gamla vanliga hus men årstiden är allt annat än vad den brukar vara när vi är där.

Jag börjar få en hel del frågor kring Ronde van Vlaanderen nästa år och resor dit både för att cykla motionsloppet och kolla på damernas och herrarnas tävlingar på söndagen. Det är väldigt kul att intresset finns och ju fler ni blir som frågar desto enklare blir det för oss att kanske ordna något väl där nere. Använd kontaktformuläret här på sidan. Glöm heller inte att anmäla dig till vårt nyhetsbrev.

Det finns två sätt att cykla

När man är ute och cyklar finns det två sätt att navigera på. Antingen kan man vägarna och inte behöver tänka alls, eller så håller man koll på väderstrecken. Gårdagens runda blev lite av nummer två och en ny ganska oprövad variant jag har kommit på – sväng åt det håll som känns bäst. På kartan ovan är den högra rundan en sådan runda och den vänstra en klassisk väderstrecksrunda. Det finns egentligen inget som säger att den ena är bättre än den andra men det råder delade meningar om det  i hushållet här i Ename.

Efter två timmar var vi tillbaka inne i Oudenaarde och passade på att ta en klassisk belgisk våffla och en kaffe till lunch innan jag skarvade vidare och Gabbi åkte hem för att skriva krönikan till Bicycling.

Som gjord för att cykla på

Den belgiska landsbygden är som gjord för att cykla på. Jag tog mig en sväng efter lunch idag och kan inte annat än älska omgivningarna och temperaturen som just nu är 20-23 grader. Ingen långtröja eller benvärmare här inte.

Efter att ha utforskat den gamla ombyggda järnvägen som numera är cykelväg till Kluisbergen (där Oude Kwaremont också ligger) så tog jag den asfalterade cykelbanan längs med kanalen Schelde hela vägen tillbaka till Ename. Med Gabbi som sällskap fortsatte vi norrut längs kanalen en halvtimma för att sedan vända i Gavere och få motvind hela vägen hem.

Jag kunde inte hålla mig och avslutade min cykeltur med lite pavé och några klassiska Ronde van Vlaanderen-stigningar innan det började regna och åska.

Hektisk helg i Flandern

Första helgen i Belgien den här våren är till ända och för att summera den med två ord så blir det roligt men stressigt.

Efter att vi hade bokat ett hus i Ename utanför Oudenaarde redan i november så fick vi möjligheten att åka på ett journalist-event hos Ridley över hela helgen. Istället för att se Ronde van Vlaanderen från vägkanten som vi gjort de senaste tre åren så kändes det som om det kunde vara kul med något annorlunda.

Allt började i torsdags med att vi fastnade i kö utanför Eindhoven till den grad att vi bestämde oss för att inte åka till vårt bokade och betalda hus utan stanna i Nederländerna för att dagen efter åka till Hasselt och starten på Ridleys event.

Det hade blivit för många mil när man tänker efter, att åka 1,5h sydväst för att sedan åka 1,5h (i bästa fall) rakt österut via Bryssel morgonen därpå.

Boendet för natten blev ett litet trevligt Bed & Breakfast i en by vid namn Leende 50km från Ridleys fabrik. Mycket trevligt litet ställe.

Hela fredagen spenderades tillsammans med Ridley i deras fabrik och hos deras partner Bioracer. Ni vet dom som gör Tony Martins tempodräkt (som förövrigt också används av Team Sky). Dagen avslutades med att varje journalist + jag själv fick låna varsin Ridley Fenix Classic med Campagnolo EPS att testa inför Ronde van Vlaanderen för motionärer som gick igår lördag. En sen middag i Hasselt och bil hem till Ename gjorde att det blev nytt dygn innan mina ögon slocknade den kvällen.

Upp tidigt för start av 140km himmel och helvete i form av Ronde van Vlaanderen Sportive, ett spektakel med 16 000 startande cyklister) som innehåller i princip alla de stigningar som proffsens lopp dagen efter. Det finns flera olika längder på motionsloppet och det tänkte jag berätta mer om i ett annat inlägg.

Koppenberg. Bilden är tagen under motionsloppet förra året. Det var en helt annan temperatur och bansträckning då.
Koppenberg. Bilden är tagen under motionsloppet förra året. Det var en helt annan temperatur och bansträckning då.

Efter loppet och lite välbehövlig vila åkte vi mot Brugge till ett jättefint hotell strax utanför där Lotto-Belisol, Belkin och IAM bodde för att äta middag med Lottogänget. Jag somnade strax innan huvudet träffade kudden den kvällen – alldeles för tidigt.

Idag har jag och min sambo Gabbi följt Ronde van Vlaanderen på två olika håll. Hon med Ridley i deras minibussar, med snittar och champagne, jag på cykel och hemma i TV-soffan. Det bästa sättet att se en cykeltävling är faktiskt från soffan. Om man är intresserad av hur det faktiskt går i tävlingen är TV eller följebil karavanen att föredra. Det är svårt att skaffa sig en uppfattning om hur tävlingen utvecklar sig genom att stå vid sidan av vägen och se hela klungan med alla följebilar och andra fordon svischa förbi. Man ska absolut se en tävling på plats för bästa helhetsupplevelse men då får man kolla loppet på TV i efterhand sen om det inte finns en storbilds-tv i närheten.

Tom Boonen före klungan på väg upp för Molenberg.
Tom Boonen före klungan på väg upp för Molenberg.

Att förflytta sig mellan höjdpunkter på en bana som Ronde van Vlaanderen är cykel oslagbart. Förutom att det kan vara lite jobbigt att själv behöva cykla de stigningar som proffsen cyklar, ibland med tidsbrist, så kommer man fram mycket lättare med cykel och behöver kanske inte alltid ta hänsyn till alla avstängningar som finns för biltrafik runt om på banan. Dagens hållplatser för mig blev förutom mataffären (behövde frukost) blev Oudenaarde för damernas start, Molenberg för damerna, Haaghoek för damerna och sen tillbaka till Molenberg för herrarna. Det bästa av allt är att allt ligger några stenkast från Oudenaarde så det går relativt snabbt att ta sig mellan de intressanta platserna.

Damerna, strax efter starten i Oudenaarde.
Damerna, strax efter starten i Oudenaarde.